Qu’est-ce qu’un nanosatellite?

Qu’est-ce qu’un nanosatellite?2019-01-09T12:16:34+00:00

Les enjeux

A quoi sert un nanosatellite?

Comparé à un gros satellite commercial, un nanosatellite est un satellite de petite taille, qui permet de tester à bas coût et rapidement de nouvelles technologies dans l’espace et de collecter des données (observation environnementale…). Une fois la technologie validée dans l’espace, elle pourrait être développée pour les gros satellites, sans risque. Comme pour les téléphones portables, la miniaturisation liée à l’évolution de la technologie va permettre de développer des applications de plus en plus performantes.

Enjeux éducatifs, par Hubert Reeves

Enjeux industriels, par l’ESA

Les nanosatellites développés par le Centre Spatial Universitaire de Montpellier

Nanosatellites de type CubeSats 1Unité

Taille : 10cm d’arête
Masse : 1 kg
Volume : 1 Litre
Ils orbitent autour de la Terre en tournant sur eux-mêmes (non stabilisés).
Ces caractéristiques sont compatibles avec les conteneurs standards CubeSats appelés « systèmes de déploiement » qui, montés sur les lanceurs, permettent leur éjection dans l’espace.

Nanosatellites de type triples CubeSats 3Unités

L’équivalent de trois CubeSats empilés.
Ils peuvent se stabiliser pour orienter les panneaux solaires vers le soleil, observer un point du globe ou de l’espace, et diriger leurs antennes vers la station sol.

De quoi est composé un nanosatellite ?

Un CubeSat contient une expérience scientifique appelée «charge utile». Le reste du satellite qui lui permet de fonctionner s’appelle «la plate-forme».

La plateforme

Tous les éléments permettant au nanosatellite de fonctionner : la structure mécanique, l’ordinateur de bord ‘OBC’ (le cerveau du nanosatellite), le système de production et de stockage d’énergie ‘EPS’ (panneaux solaires, batterie, carte de gestion…), et système de télécommunications (antenne, émetteur / récepteur…). Certains CubeSats, notamment les 3Unités, sont également équipés d’un système de contrôle d’altitude permettant un pointage précis.

La charge utile ou l’expérience

Équipement à l’intérieur de la plateforme, spécifique à chaque mission, qui réalisera l’expérience (test de tolérance au rayonnement, transfert de données, observations…).

La vie du nanosatellite dans l’espace

Survivre

L’espace est un environnement hostile. Le nanosatellite doit y survivre pendant toute la mission. Après avoir été soumis à de très fortes vibrations au décollage de la fusée, il doit également résister aux très hautes températures du soleil, au froid extrême à l’ombre, aux radiations spatiales extrêmement agressives et aux défis du vide d’espace qui empêche les échanges thermiques convection et produit un dégazage (par exemple: la moindre bulle emprisonnée dans la colle gonfle et éclate une cellule solaire).

Développement durable

Durant sa mission ou en cas de panne, les débris pourraient endommager d’autres satellites ou causer de la pollution dans l’espace. Il doit donc redescendre sur terre et brûler lorsqu’il rentre dans l’atmosphère. Tous nos nanosatellites sont conformes à la norme L.O.S. loi relative aux opérations spatiales, qui assure le volet développement durable.